【那年,聖誕樹花開】New Zealand’s Christmas Tree

 

【那年,聖誕樹花開】

New Zealand’s Christmas Tree

 

 

南半球的聖誕節是在夏天裡過的。

 

這裡的節慶,代表的花朵並非我們在市面上常見的聖誕紅(Poinsettia),

而是Pōhutukawha(俗稱,紐西蘭聖誕樹) 。

 

每年到了12月,Pōhutukawha的紅花就如火如荼、燦爛的綻放在枝頭,

為大地添增了不少喜氣。

 

 

(圖片來源:Gardener’s Path/Google截圖)

 

 

 

 

南半球與北半球,他們過聖誕節的方式,可真是大異其趣啊!

 

猶記得我在美國的聖誕節, 12月處處白雪紛飛,通往教堂的小徑,每走一步

就有一個紙袋燈籠埋在雪堆裡照明,這叫做luminarias。

 

因為我唸書的州靠近墨西哥,所以當地習俗受到不少墨裔的文化薰陶。

Luminarias,這個詞源自於西班牙語,意即「傳統聖誕節燈飾」。

 

 

(圖片來源:TripSavvy/Google截圖)

 

 

聖誕前夕,美國家人團圓聚餐,先拆一小部分的禮物,然後去教堂作子夜崇拜。

 

我在紐西蘭居住之後,美國過節那套章程全都亂了套。

 

第一年的聖誕前夕,我挨著餓,苦苦等吃「年夜飯」,沒想到寄宿的家庭,

老老少少天一黑,吃個三明治就上床睡覺去。

 

我心底自是失望不解,直到聖誕節中午,見到滿桌子的佳餚美味,我才眉開眼笑。

 

喔,原來Kiwis的Christmas Diner指的是聖誕節午(晚)餐。

 

 

 

 

紐西蘭人常說:「Come for tea!」。

 

您最好先旁敲側擊,先問個清楚。

Tea,不是喝茶,而是吃「午晚餐」,比正午晚一點,但是不超過下午3點。

 

所謂的「聖誕大餐」,通常包括烤火雞(習俗隨美國)、豬肉(跟隨毛利人或

荷蘭後裔),以及紐西蘭甘薯(Oca,或叫 yams)。

 

甜點除了冰淇淋,還有聖誕糕(Christmas Fruit Cake,英國習俗)。

這種cake是乾果+無核提子(sultana)浸漬酒中,吃時澆上威士忌,點火還能燃燒!

 

 

(圖片來源:Hill Street Grocer/Google截圖)

 

 

整體說來,紐西蘭人過節還是承襲英國傳統的。

 

因為是團圓的日子,很少有紐西蘭人會選擇這一天到異地去過聖誕節。

 

而且他們要等過完節禮日(Boxing Day,12月26日),才會將行李打包,

裝進露營車,然後浩浩蕩蕩,前往他們的度假屋(bach,或稱crib)去「過暑假」(Summer Holiday)。

 

那些沒有度假屋的人家,就去度假村(Holiday Park),擺出躺椅,開始烤肉喝啤酒。

 

不少人年年如此,甚至連度假村裡的「鄰居」也不變。

 

倘若對方今年沒來,有人心中還會感到幾絲失落與悵然呢。

 

 

 

 

 

 

 

海邊水岸,這些才是Kiwis在夏天聖誕節中最愛的去處。

 

說到底,紐西蘭人還是比較傳統保守,熱愛家庭生活和大自然。

 

 


 

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