【淺談非洲常見的樹木】Trees from Africa

 

【淺談非洲常見的樹木】

Trees from Africa

 

樹木,即使沒有花朵果實,感覺還是可以為人類遮遮陰,給個依靠。

我不是一個tree hugger。不過,我還蠻喜歡樹的,幾乎包括所有的樹。

非洲樹木的樣貌極其獨特,令人難忘,因此我也很想研究研究它們。

 

 

 

在非洲,無論是沙漠、草原或者叢林,其地貌給人的印象向來只有單調的紅褐色。

而在各種艱困條件下,大自然依舊孕育了不少對人類和野生動物有益的植物。

在這些植物之中,並非全部都可以當作食物,或者拿來使用。

它們可能帶有毒性,或許粗糙還帶著尖刺,然而部分亦可綻放出美麗的花朵。

 

在此,我簡單舉幾個例子,介紹給大家認識數種非洲常見的植物,特別是樹木。

 


 

 

臘腸樹

(Sausage Tree)

 

放眼望去,非洲大草原之上,即使已乾旱成一片,卻總可看見一兩棵枝葉繁茂的綠樹鶴立其中。

仔細一瞧,葉冠樹椏之間竟然還垂掛著一條條宛如臘腸、長短不一的果實。

 

它的名字叫臘腸樹,又稱吊燈樹,學名Kigelia africana,紫葳科,是常綠喬木。

 

臘腸樹花開時呈血褐色,花冠則呈漏斗狀。

鳥類喜歡吸食它的花蜜,但是傳授花粉的工作通常由蝙蝠來擔任。

臘腸樹的果實,人類不宜食用,它們卻深受狒狒、草原大象、河馬及長頸鹿的喜愛。

 

新鮮的臘腸樹果實有毒,但是在乾燥、燒烤或發酵之後仍有非洲人拿來吃食。

然而在非洲,他們主要是淬取出臘腸樹果實裡的成份,用以護理皮膚。

波札那(Botswana)人則取臘腸樹的木材,用來製作牛軛和船槳。

 

您若想在台灣看到臘腸樹,可以前往台北的辛亥路、羅斯福路至新生南路,以及嘉義市的自由路、世賢路和港坪公園一帶,這裡皆有種植。

 

 

 

 

 

 

 

 


 

 

猴麵包樹

(African Baobab)

 

猴麵包樹,又稱猢猻木屬,學名Adansonia。

 

在旱季時,Baobab為了儲水,樹幹裡可以存入將近12萬公升的水量。

此時因為乾旱,它的葉子會全部掉光,枝幹看似仰天而望的樹根。

因此,猴麵包樹又被稱為「倒栽樹」(Upside-down Tree) 。

 

 

 

 

其實,別看它的樣子奇怪,猴麵包樹的渾身上下可都是寶。

它的樹葉可以當蔬菜吃或磨成粉末當調味料,樹皮則可以編織成繩索或籃子。

 

大朵的Baobab白花會在黃昏時綻放。

據說吃起來十分美味,當地人還拿它做成糖果和飲料。

我初次看到Baobab開花,是在一部BBC的記錄片,當時就給它迷住了。

 

猴麵包樹的果實呈長橢圓形,外殼粗硬,裡頭的果肉則像養樂多的味道,微酸。

非洲居民通常會將果實4分等切,再放進火爐裡去烤。

 

烤熟的猴麵包樹果實甜美可口,還帶有麵包香。

非洲曾經歷過數次的饑荒,據說當地人就是仰賴猴麵包樹的果實,熬過了乾渴與饑餓。

因此,猴麵包樹在非洲又被稱為「生命樹」。

 

 

(圖片來源:Africa Freak /Google截圖)

 

(圖片來源:Food Navigator /Google截圖)

 

 

大家常見的猴麵包樹樹林照片,通常都是在馬達加斯加(Madagascar)拍攝的。

那裡的Baobab Tree長得又高又直。

可能是當地雨水豐富,它們的樹皮都是帶綠的亮褐色。

而我在坦尚尼亞看到的猴麵包樹,它們真的像是樹根朝天,且全都乾燥枯黃。

 

 

 

 

 

 


 

 

羅望子樹

(Tamarind)

 

羅望子,學名Tamarindus Indica,原產於東非。

 

因為在東南亞及印度的菜市場經常可以看到羅望子,我一直誤以為它來自亞洲。

 

羅望子,馬來西亞人叫它「亞參果」(Asam jawa)。

一般人則稱它為「酸角」或「酸豆」,它的花、葉、樹皮和果實皆可入藥。

據說,羅望子的主要藥效是幫助消化、抑菌和降血糖,並且可治牙痛和腹痛。

 

其實我覺得羅望子的果肉並非酸到掉牙那種,而是酸酸甜甜,像極了天然蜜餞。

東南亞人愛拿Asam來煮亞參魚,或者是Asam laksa。

Tamarind可說是一種多用途的調味料。

 

下面這張圖片是我在坦尚尼亞拍攝的。

瞧,這隻猿猴獨佔整棵羅望子樹,真教人羨慕啊!

 

 

 

 


 

 

火焰樹

(African Tulip Tree)

 

 

African Tulip Tree,學名Spathodea campanulata,又有人稱之為火焰木。

因為它的花朵長在冠頂,紅如火焰,花形又如綻放的鬱金香,故而得名。

 

早在1787年,歐洲人就在西非的黃金海岸(迦納)發現了火焰木這個樹種。

如今,台灣、香港、夏威夷及一些東南亞國家皆大量種植火焰木,作為行道樹。

 

因為它的花苞及花朵能大量存水,鳥類們也很喜歡棲息在火焰木的枝椏間。

 

 

 

 


 

 

紅莢欖仁

(Red Pod Terminalia)

 

 

紅莢欖仁,學名Terminalia brownie,又稱布氏欖仁,使君子科。

 

我們在坦尚尼亞的Tarangire國家公園走完獵遊行程,導遊帶大家去一間美麗的餐廳用餐。

餐廳外剛好有一棵大樹,整棵樹上似乎開滿了猩紅色的花朵。

近看,那些「花」原來都是將要成熟的莢果,還有一些褐紅色的葉子陪襯。

 

在東非,紅莢欖仁還真好用。

除了遮陰之外,它的葉、根和樹皮皆可入藥。

當地人拿它們來醫治瘧疾、黃熱病、肺炎和感冒,但是療效並無科學驗證。

紅莢欖仁的根,據說還可以拿來做染料呢!

 

 

 

 


 

 

金合歡族

(Acacia)

 

原稱「金合歡屬」,學名Acacieae。

 

在東非safari時,導遊通稱長在草原上的樹木為「金合歡」(acacia)。

那是因為列屬於「金合歡屬」的種類實在太多了。

 

但是,我們還是能夠將Acacieae與其他樹種區分開來。

 

金合歡既是喬木,也可以是灌木。

一般而言,在非洲只要是羽狀複葉,枝幹樹椏間有尖刺者,大可通稱為acacia。

 

而非洲大草原之上,最常見的是「傘刺金合歡」Umbrella Thorn(acacia tortilis)。

長頸鹿喜食金合歡枝椏間的嫩葉,牠們紫黑色的舌頭也不畏懼那些尖刺。

 

 

 

 

 

 

織布鳥(Weavers)也喜歡將牠們的巢高築、掛在金合歡樹梢,像是一只只的燈籠。

 

這些織布鳥大都棲息在撒哈拉沙漠以南的非洲,常見的有黑頭織布鳥、群織雀和非洲攀雀(Remizidea)。

 

 

(圖片來源:Kariega Game Reserve/Google截圖)

 

 

 

 


 

 

 

 

仙人掌樹

(Candelabra Tree)

 

 

仙人掌樹,近看像是一株仙人掌,遠看又像是一座大燭台,故亦稱「燭台樹」。

 

仙人掌樹,學名Euphorbia candelabrum ,屬於大戟科。

通常它們高12公尺左右,但是有的Candelabra Tree甚至可以長到20公尺。

 

我在坦尚尼亞safari時,導遊會指著仙人掌樹,警告大家此樹的汁液有劇毒。

 

雖然具有毒性,當地人卻拿它白色的乳汁混合蜂蜜,給梅毒病人當催瀉劑。

此外,仙人掌樹的汁液還可抑制腫瘤生長,以及治療麻瘋病。

 

據說在納米比亞,他們的原住民將仙人掌樹的白色乳膠塗在箭頭,用來打獵。

不過,非洲人主要是拿乾枯的仙人掌樹幹,或編成圍籬,或者作為木柴來生火。

 

 

 

 

仙人掌樹附近常可看見白蟻塚(Termite mounds)

 

 

 

 


 

 

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